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Esquizofrenia: “La vida en otra realidad”

“No estoy enfermo, así que no necesito ir al médico, ni mucho menos tomar medicación”. Éste es el razonamiento que realizan muchos pacientes con esquizofrenia, cuya propia patología les impide, en una gran mayoría de los casos (el 50%-80%) reconocer que sufren esta enfermedad mental.En consecuencia, los pacientes, que ven trastocado su sentido de la realidad, rechazan recibir asistencia y tomar la medicación prescrita, lo que les lleva a sufrir más recaídas y a un peor pronóstico, con una mayor negación de la patología. Un círculo vicioso.

“Los pacientes con esquizofrenia son distintos al resto. Mientras quien sufre una enfermedad somática va al médico y le pide medicación, al paciente con esquizofrenia se le suele llevar a la fuerza y no ve ventaja en el tratamiento porque no se considera un enfermo”, destaca Alfonso Rodríguez, del Hospital del Mar de Barcelona. Así, un 25% de las personas diagnosticadas deja el tratamiento en la primera semana, la mitad en el primer año y el 75% durante el segundo año.

Con el fin de atajar este problema, que aleja a muchos enfermos del tratamiento adecuado, unos 400 psiquiatras participan hasta el 14 de marzo en la III Semana de Concienciación en Esquizofrenia, que se enmarca en un proyecto más amplio que desde 2003 busca mejorar la fidelidad al tratamiento.

“La toma de la medicación es imprescindible”, indicó ayer el presidente de la Sociedad Española de Psiquiatría, José Giner, que reconoce que utilizar argumentos racionales no suele servir en estos casos. Giner aboga por el uso de argumentos emocionales para tener éxito: “Hay que intentar venderles el tratamiento con argumentos que se acerquen a su vida cotidiana, no imponérselo”.

En cualquier caso, los fármacos deben complementarse con psicoterapia, algo no siempre posible en la sanidad pública debido a la falta de tiempo.

Ambos especialistas quisieron también erradicar el estigma de violencia que acompaña a estos pacientes, y explicaron que su nivel de agresividad no es muy distinto al del resto de la población. “Cuando cometen un delito, lo hacen porque creen que están salvándose y tienen que actuar en legítima defensa”, añade Giner.

En cuanto a los medicamentos, la aparición de novedades terapéuticas en los últimos años no parece haber mejorado la adherencia a los tratamientos farmacológicos, pese a que los nuevos suponen menos efectos secundarios. Así, según Rodríguez, frente a los antipsicóticos de primera generación, que causaban en el paciente movimientos de tipo robotizado que delataban su condición, el efecto más reseñable de los modernos es un mayor apetito que acaba traduciéndose en una ganancia de peso.

“Los pacientes no ven la ventaja tecnológica que suponen los nuevos medicamentos y toman los fármacos modernos con el mismo entusiasmo que los anteriores”, agrega Rodríguez, que explica también que los psiquiatras evitan decirle al paciente que generalmente deben tomar la medicación de por vida “porque es un hecho que les abruma, les da un vértigo brutal”.

 Rosa Ruiz, gerente de FEAFES: “Hace falta más información”

¿Cuál es, a juicio de la Confederación de Agrupaciones de Familiares y Personas con Enfermedad Mental (FEAFES), el principal obstáculo para los enfermos de esquizofrenia?

La escasa conciencia de sufrir la patología, y la dificultad de acceso a un tratamiento integral. Hay falta de recursos asistenciales.

¿Son los familiares los primeros que se dan cuenta?

El enfermo también se puede dar cuenta. La persona que alucina no lo hace 24 horas al día, y hay pacientes que saben que algo les ha pasado. Pero se necesita mucha más información.

¿Qué debe hacer la familia si sospecha que uno de sus miembros sufre la enfermedad?

Si no sabe lo que pasa, la familia tiene que consultar, en primer lugar, en su centro de salud, como haría con cualquier otra enfermedad.

¿Son tan importantes los medicamentos?

Los medicamentos son clave contra la enfermedad, ya que hay que controlar los síntomas. Pero después debe haber un tratamiento psicoterapéutico que debe ser individualizado, o en grupo, desde un abordaje individual. No vale el café para todos.

(publico.es 12 marzo 2008) 

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