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La patología mental acompaña a los consumidores de cocaína

El cannabis prepara al cerebro para probar otras sustancias

Mientras algunos científicos se centran en el análisis epidemiológico del consumo de sustancias de abuso, otros indagan en los mecanismos fisiológicos que llevan a determinadas personas a tomarlas. Este fue el objetivo de un trabajo dirigido por Emilio Ambrosio, catedrático de Psicobiología de la UNED, y María Luisa Soto-Montenegro, de la Unidad de Medicina y Cirugía Experimental del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, y publicado recientemente en Neuropsychophar-macology. Sus experimentos en ratas les han llevado a concluir que el consumo de cannabis modifica el cerebro del adolescente, de tal forma que puede favorecer el consumo de otras drogas en la edad adulta. Estos resultados respaldan las tesis de quienes aseguran que los porros pueden ser el punto de partida en la espiral de la drogadicción, pero además ofrecen una explicación fisiológica al margen de los factores sociales.

a adicción es considerada, por sí misma, un trastorno psiquiátrico, pero a menudo va también acompañada de otros problemas mentales. Un equipo de investigadores españoles, encabezado por Antonia Domingo, del Grupo de Epidemiología de las Drogas de Abuso del Instituto Municipal de Investigación Médica (IMIM-Hospital del Mar) de Barcelona, ha realizado un estudio epidemiológico que confirma la frecuente coexistencia de este tipo de patologías en jóvenes consumidores de cocaína. Además, el método que han utilizado les ha permitido discernir en qué casos la patología mental es independiente del abuso de sustancias y cuándo es inducida por la droga. En los últimos tiempos se ha debatido mucho sobre la denominada patología dual -adicción a drogas unida a otras enfermedades mentales-, y existe la discusión de si el trastorno psíquico predispone al consumo o éste precipita determinados trastornos psiquiátricos.

El trabajo fue realizado con la colaboración de 139 personas de entre 18 y 30 años que eran consumidoras habituales, con las que se contactó en lugares de ocio y a través de asociaciones de ayuda.

«Se les pasó un cuestionario muy amplio y después, a los que les tocaba por sorteo, se les preguntó si estaban dispuestos a que estudiáramos sus problemas psiquiátricos», explicó Antonia Domingo. La herramienta utilizada fue la versión española de la Entrevista de Investigación Psiquiátrica para Trastornos Mentales y por Sustancias (PRISM, sus siglas en inglés).

Un total de 84 encuestados no tenían ningún otro problema psiquiátrico, pero 33 presentaban patologías mentales independientes de la droga y 22 inducidos por ésta. Entre estos últimos, algunos sujetos también podían padecer patologías primarias. En ese 42,5% con enfermedades psiquiátricas, las más comunes estaban relacionadas con el estado de ánimo, como la depresión, o con la ansiedad, como el pánico. También se descubrieron algunos trastornos de personalidad.

Consumo múltiple

Antonia Domingo señala que uno de los resultados más interesantes fue que se observaron más problemas mentales en aquellas personas que habían consumido, además de la que era objeto de estudio, otras sustancias. Por otro lado, quienes se administraban cocaína base (también llamada crack), tenían una mayor tendencia a padecer trastornos inducidos, «aunque no de una forma muy notable», matiza la investigadora. También agrega que esto representa un mayor riesgo en países como EEUU, ya que en España se sigue usando en mayor medida la vía de administración nasal.

La publicación de estas conclusiones -en la edición de febrero de la revista Addiction- tan sólo es el principio de una investigación más amplia. Los científicos harán un seguimiento de entre año y medio y dos años a los participantes con el fin de analizar sus patrones de consumo y determinar hasta qué punto están ligados a los problemas psiquiátricos. Por ejemplo, analizarán qué pasa cuando una persona abandona la cocaína. Estos estudios contribuirán a diseñar mejores tratamientos de deshabituación.

(elmundo.es 2 febrero 2008)

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Los efectos de las drogas…

… seguramente ya las conoces. Si realmente no se necesitan ¿para qué tomarlas?

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Para entender el mecanismo de las drogas

hay que entender el placer inmediato que proporciona sin dejar de entender las consecuencias negativas que tienen a medio y largo plazo en los circuitos neurológicos…

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"La coca es mierda, te destroza"

Los amigos de El Bola cruzan las vías instantes antes de que pase el tren. Un juego que a él le parece estúpido. El grupo presiona para que se una. Él se niega y los insulta a gritos. Ana Prieto, orientadora del instituto Iturralde de Carabanchel (Madrid), congela la imagen del DVD e inicia la charla con unos 20 alumnos de diversificación (con algún problema de aprendizaje) de 4º de ESO.

Los amigos de El Bola cruzan las vías instantes antes de que pase el tren. Un juego que a él le parece estúpido. El grupo presiona para que se una. Él se niega y los insulta a gritos. Ana Prieto, orientadora del instituto Iturralde de Carabanchel (Madrid), congela la imagen del DVD e inicia la charla con unos 20 alumnos de diversificación (con algún problema de aprendizaje) de 4º de ESO. Los trozos de películas, las canciones de grupos actuales o los anuncios publicitarios forman parte del banco de herramientas audiovisuales elaborado por la Fundación de Ayuda contra la Drogadicción (FAD). Cada profesor elige la herramienta en función de lo que quiera trabajar. Prieto ha optado por esta secuencia de El Bola para hablar de las habilidades de oposición frente a las drogas.

“Es complicado enfrentarse al grupo, hay que tener mucha fuerza de voluntad”, rompe el hielo Christian. “Si te obligan a hacer algo que no quieres, es que no serán tan amigos, ¿no?”, tercia Lorena. “Pero te sientes excluido”, saltan un par de voces. Los jóvenes se muestran participativos y con ganas de opinar. Tienen 16 y 17 años y entre todos suman varias nacionalidades. Lo habitual en este instituto con unos 700 estudiantes y un 50% de alumnado inmigrante en 1º y 2º de ESO (un 30% en 3º y 4º). “Mi pandilla quería entrar en una discoteca; yo no y me quedé fuera; resulta que algunos me acompañaron”, recuerda Rubén. La presión del grupo es brutal en la adolescencia pero “es posible oponerse haciendo lo que piensas y explicándolo”, recapitula la orientadora.

“Yo bebí por primera vez por mis amigos. No es que me obligaran pero todos lo hacían. ¿Iba a ser el único sin estar de fiesta? Me dejé llevar”, confiesa alguien. La curiosidad, las ganas de experimentar son otras razones para empezar a fumar y a beber. En el entorno de estos chavales la edad de inicio ronda los 13 o 14 años, según calculan, y no hay diferencias entre sexos. ¿Beben hoy los adolescentes españoles más, y desde más jóvenes, que antes? La respuesta es un sí rotundo de toda la clase. ¿Es tan sencillo el acceso a las drogas? Otro sí general. Los chavales defienden el botellón, entre otras razones, porque “en un pub la copa está a cinco euros”. “Si estuviera permitido la gente no lo haría tanto”, opinan. “Vamos a pasárnoslo bien y a relacionarnos con gente de nuestra edad, no a emborracharnos”, sostienen dos chicas. Aunque también conocen a quien acude para “coger un pedo”, a quien no para hasta caer redondo. El diálogo continúa y varios sostienen que el alcohol no es una droga “si se consume con moderación”. “¡Pues claro que lo es! Y te puede enganchar igual que las demás”, exclama Lorena apoyada por Bea. “Vaya ejemplo que dan algunos padres en casa, bebiendo alcohol”, espeta un joven musulmán.

Según la Encuesta Estatal sobre Uso de Drogas en Estudiantes de Enseñanzas Secundarias (ESTUDES) 2006-2007, el 55,3% de los adolescentes de 14 a 18 años entrevistados se ha emborrachado alguna vez. Y más de un tercio ha probado alguna vez el cannabis. “Si quieres, es fácil comprar chocolate, cocaína o pastillas en el barrio”, sentencian nuestros protagonistas, que ni mencionan la heroína: “Las pastillas están en las macro-discotecas; la coca, que antes era más cara, ahora te le venden cortada mucho más barata”. Pero ellos se consideran bien informados para defenderse de los peligros. Juan Antonio habla habitualmente con sus padres sobre el tema. A otros, las alertas les llegan vía profesores e instituto. Un porcentaje significativo dice que su principal fuente de información es la televisión.

“La coca es mierda, no pienso probarla en mi vida”, asegura Juan Antonio. “Sus consecuencias son irreversibles, te destroza el cerebro. Sólo tienes que ver a la gente tan hecha polvo que saca Callejeros”, prosigue Bea aludiendo al programa de reportajes de Cuatro. La ESTUDES ha detectado que el consumo de cocaína (la segunda droga ilegal más extendida después del cannabis) ha experimentado “un descenso acusado, rompiendo con la tendencia creciente de los últimos años. Este descenso se ha producido sobre todo en los 17 y 18 años”. “Es bueno que empiecen a tener esa percepción de peligro con la cocaína, como hace años ocurrió con la heroína”, expone la orientadora.

Suena el timbre. La clase dedicada a prevención de drogodependencias, la última de esta mañana de miércoles, ha terminado. “Son chicos sanos”, murmura Ana Prieto mientras apaga la tele y pone el mando a distancia en su sitio. A su alrededor, los alumnos recogen sus cosas y van desfilando por la puerta. Fuera les espera la calle.

(elpaís.com 17 diciembre 207)

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